Qu es el patrimonio cultural inmaterial?

El contenido de la expresin "patrimonio cultural" ha cambiado bastante en las ltimas dcadas, debido en parte a los instrumentos elaborados por la UNESCO. El patrimonio cultural no se limita a monumentos y colecciones de objetos, sino que comprende tambin tradiciones o expresiones vivas heredadas de nuestros antepasados y transmitidas a nuestros descendientes, como tradiciones orales, artes del espectculo, usos sociales, rituales, actos festivos, conocimientos y prcticas relativos a la naturaleza y el universo, y saberes y tcnicas vinculados a la artesana tradicional.

Pese a su fragilidad, el patrimonio cultural inmaterial es un importante factor del mantenimiento de la diversidad cultural frente a la creciente globalizacin. La comprensin del patrimonio cultural inmaterial de diferentes comunidades contribuye al dilogo entre culturas y promueve el respeto hacia otros modos de vida.

La importancia del patrimonio cultural inmaterial no estriba en la manifestacin cultural en s, sino en el acervo de conocimientos y tcnicas que se transmiten de generacin en generacin. El valor social y econmico de esta transmisin de conocimientos es pertinente para los grupos sociales tanto minoritarios como mayoritarios de un Estado, y reviste la misma importancia para los pases en desarrollo que para los pases desarrollados.

El patrimonio cultural inmaterial es:

  • Tradicional, contemporneo y viviente a un mismo tiempo: el patrimonio cultural inmaterial no solo incluye tradiciones heredadas del pasado, sino tambin usos rurales y urbanos contemporneos caractersticos de diversos grupos culturales.
  • Integrador: podemos compartir expresiones del patrimonio cultural inmaterial que son parecidas a las de otros. Tanto si son de la aldea vecina como si provienen de una ciudad en las antpodas o han sido adaptadas por pueblos que han emigrado a otra regin, todas forman parte del patrimonio cultural inmaterial: se han transmitido de generacin en generacin, han evolucionado en respuesta a su entorno y contribuyen a infundirnos un sentimiento de identidad y continuidad, creando un vnculo entre el pasado y el futuro a travs del presente. El patrimonio cultural inmaterial no se presta a preguntas sobre la pertenencia de un determinado uso a una cultura, sino que contribuye a la cohesin social fomentando un sentimiento de identidad y responsabilidad que ayuda a los individuos a sentirse miembros de una o varias comunidades y de la sociedad en general.
  • Representativo: el patrimonio cultural inmaterial no se valora simplemente como un bien cultural, a ttulo comparativo, por su exclusividad o valor excepcional. Florece en las comunidades y depende de aqullos cuyos conocimientos de las tradiciones, tcnicas y costumbres se transmiten al resto de la comunidad, de generacin en generacin, o a otras comunidades.
  • Basado en la comunidad: el patrimonio cultural inmaterial slo puede serlo si es reconocido como tal por las comunidades, grupos o individuos que lo crean, mantienen y transmiten. Sin este reconocimiento, nadie puede decidir por ellos que una expresin o un uso determinado forma parte de su patrimonio.

La Convencin para la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial afirma que el patrimonio cultural inmaterial se manifiesta, en particular, en los mbitos siguientes:

  • tradiciones y expresiones orales, incluido el idioma como vehculo del patrimonio cultural inmaterial;
  • artes del espectculo;
  • usos sociales, rituales y actos festivos;
  • conocimientos y usos relacionados con la naturaleza y el universo;
  • tcnicas artesanales tradicionales.

La mayora de los Estados que han empezado a identificar el PCI existente en su territorio distinguen mbitos que difieren en mayor o menor grado de la lista establecida en la Convencin. En algunos casos la distribucin de los mbitos es diferente, mientras que en otros los mbitos son prcticamente los mismos, pero difiere su denominacin.

Dado que no se pretende que la lista de mbitos que figura en la Convencin sea exhaustiva ni excluyente, es posible que el Comit Intergubernamental decida en su da ampliar el nmero de mbitos, o hacer mencin explcita de submbitos dentro de los ya establecidos. Esto ltimo podra aplicarse a (sub)mbitos tales como, por ejemplo, "juegos tradicionales", "tradiciones culinarias", "ganadera", "peregrinaciones" o "lugares de memoria", categoras todas que ya han sido utilizadas en uno o ms inventarios de los Estados Partes en la Convencin.

Espaa ratific la Convencin para la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial en 2006 y desde entonces se ha llevado a cabo un trabajo muy activo con el resultado de once manifestaciones inscritas en la Lista Representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial y tres proyectos inscritos en el Registro de buenas prcticas de Salvaguarda del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, convirtindose de esta manera, en el cuarto pas con ms elementos reconocidos.

Con el deseo de cumplir los objetivos de la Convencin para la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial de 2003, se empez a trabajar en un sistema de salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial que en 2011 se materializ en el Plan Nacional de Patrimonio Cultural Inmaterial