Convencin para la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial

Las convenciones de la UNESCO sobre la cultura se han redactado y aprobado siempre en respuesta a las solicitudes de los Estados Miembros, que deseaban el establecimiento de normas internacionales susceptibles de servir de base a la formulacin de polticas culturales y de reforzar la cooperacin entre ellos. Los ocho instrumentos normativos elaborados a lo largo de 55 aos reflejan las prioridades culturales de la comunidad internacional en el momento en que fueron aprobados. Al compararlos, se puede ver la evolucin de las polticas culturales y el papel desempeado por los diferentes protagonistas gubernamentales y no gubernamentales. Estos instrumentos se complementan entre s, en la medida en que se ocupan de temas diferentes y constituyen textos de referencia para las polticas culturales nacionales. Adems, los instrumentos recin aprobados nos permiten entender mejor lo que exista anteriormente, ya que reflejan el impacto de las polticas anteriores y las nuevas necesidades. En su conjunto, estos instrumentos proporcionan los medios necesarios para ayudar a los Estados Miembros a preservar la diversidad cultural del mundo en un contexto internacional en perpetua evolucin. Su eficacia descansa en el compromiso de aplicarlos que contraen los Estados Miembros cuando los ratifican.

La Conferencia General de la UNESCO aprob la Convencin para la Salvaguardia del Patrimonio Cultural Inmaterial en su 32 reunin, celebrada en 2003. La aprobacin de la Convencin marc un hito en la evolucin de las polticas internacionales de promocin de la diversidad cultural, ya que por primera vez la comunidad internacional reconoca la necesidad de prestar apoyo a un tipo de manifestaciones y expresiones culturales que hasta entonces haba carecido de un marco jurdico y programtico de esa envergadura.

Complementaria de otros instrumentos internacionales relativos al patrimonio cultural, como la Convencin sobre la Proteccin del Patrimonio Mundial, Cultural y Natural, la Convencin de 2003, tiene por objeto principal salvaguardar los usos, representaciones, expresiones, conocimientos y tcnicas que las comunidades, los grupos y, en algunos casos, los individuos reconocen como parte integrante de su patrimonio cultural. Este patrimonio se puede manifestar en mbitos como las tradiciones y expresiones orales, las artes del espectculo, los usos sociales, los rituales, los actos festivos, los conocimientos y usos relacionados con la naturaleza y el universo y las tcnicas artesanales tradicionales. Esta definicin, que figura en el Artculo 2 de la Convencin, comprende tambin los instrumentos, bienes, objetos de arte y espacios culturales inherentes al patrimonio cultural inmaterial. La definicin fue objeto de prolongadas negociaciones entre los gobiernos, en las que fueron afinndose los conceptos hasta que se aprob el texto actual.